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仕事と介護の両立コラム

介護者の孤独と介護離職の関係性

2017.11.28


家族介護者の介護に関するストレスの原因をご説明し、介護離職における介護者の抱える孤独感と介護離職を防止する意義について解説いたします。

企業における介護離職者の増加

近年、超高齢化社会を目前に控えた我が国において、親などの親族の介護を理由に離職する「介護離職」が社会問題になっており、その数は年間で10万人に上ると言われています。
東京商工リサーチが実施したアンケート調査によると、将来的に今より介護離職者が増えると考えている企業は全体の約7割という結果が出ています。また、自社の「仕事と介護の両立支援への取り組み」については、同じく約7割が「不十分」と認識しており、企業における仕事と介護の両立支援はまだまだこれからのようです。
政府もこのような状況を受け、「介護離職ゼロ」を目標に掲げていますが、これには、日本は人口減少のスピード以上に今後生産年齢人口が減る可能性が高いことが懸念されており、GDP(国内総生産)600兆円達成には介護離職をいかに抑え、働き手をいかに確保するかということが重要になっているという背景があります。

介護離職と介護者のストレス

国や企業にとっては、介護離職問題において、上記のような仕事と介護の両立支援を行うことで離職者を減らし労働者層の確保を行うという生産性への課題がありますが、ここで家族の病気や障害によって突如介護者となった「働く介護者」にとっての介護離職問題について視点を置きます。
介護は、実際に介護を受ける要介護者も病気や障害を患い苦しいものですが、介護を担う介護者にとっても決して楽なものではありません。
家族介護者の4人に1人が「うつ病」を患うという現状もあります。
また、介護中に限らず、介護が終わったあとにうつ病を発症するケースもあります。厚生労働省の調査によると、介護者のうつ病の原因として「介護に関するストレス」との回答が全体の6割を超えており、特に「要介護者の介護や病気がストレスの原因である」との回答が7割近くに上ります。
また、要介護者を抱える介護中心の生活において、「自分の本来したいことを辞めなければならなかった」ということは、それだけでも大きなストレスとなることが考えられています。

介護離職後の介護者の孤独

これら介護者の抱えるストレスを考えると、介護者にとって介護離職はさらにそのストレスを助長するものになる可能性は否めません。
一社会人として、離職し社会全体から身を遠ざけること、社会との接点が希薄になることは、介護者自身を一個人として見てくれる関係性を喪失することに繋がりかねないからです。
「孤独感」は介護者にとって大きな負担になることが考えられます。それでも家族介護者としての立場であったり、家族介護に専念することで介護中心の日々に浸ってしまうことは、往々にしておそらく社会との接点が要介護者をとおした関係性に変化していきます。
先に述べたように、その介護離職の日々が「自分の本来したいことを辞めなければならなかった」上での選択であればなおさら、介護者の孤独感は大きなものかと考えられます。

介護者も一個人として

家族に要介護者を抱える家族介護者にとって、要介護者の病状や介護そのものは何かと不安の多いものです。
しかし、介護はそれら以外にも、例えば介護者自身の今や今後の人生や経済的な課題など、不安な要素は多岐にわたります。そして、仕事と介護の両立、社会に出て働くということは、経済的な不安を軽減するだけでなく、孤独感に苛まれやすい介護者にとっての社会的な接点となり、一個人として、社会人として、とても重要なことです。
要介護者をとおした関係性の中だけでの自分ではなく、社会人としての一個人としての自分が存在すること。
自分を自分として関わる社会があるということは、介護者にとって、自分自身がそこに生きているという実感を得られます。
介護者が一個人として私的な時間を、自分自身が存在する居場所をきちんと確保するということは、働く介護者に限らず社会人としての当然の欲求の一つであるかも知れません。
国や企業側の、仕事と介護の両立支援を行うことで離職者を減らし労働者層の確保を行うという生産性への取り組みももちろん検討されてしかるべき目的でしょう。
しかしながら、働く介護者における仕事と介護の両立への目的は、例えばただ経済的な課題解決への目的に過ぎないものではなく、働く介護者自身の存在意義に対する目的も含まれているということを考慮頂き、大切な人材を介護離職させないためにはどういった取り組みをしたらいいのか、仕事と介護の両立ついて、働く介護者となった従業員への支援について、取り組みを進めて頂けたらと思います。

参照

(株)東京商工リサーチ
「介護離職」に関するアンケート調査
http://www.tsr-net.co.jp/news/analysis/20161227_01.html
住まーとナビ
介護者の4人に1人!介護うつにならないための4つの約束

介護者の4人に1人!介護うつにならないための4つの約束

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